Luego de dos transplantes de riñones y uno de pulmón, el austríaco no pudo recuperarse de una gripe por la cual estaba internado desde enero

El austríaco Niki Lauda, triple campeón del mundo de Fórmula Uno y uno de los iconos de este deporte en los años 1970 y 1980, falleció este lunes a los 70 años de edad, anunció su familia en un comunicado enviado en la madrugada del martes.

“Con gran dolor anunciamos que nuestro querido Niki ha fallecido apaciblemente el 20 de mayo de 2019, rodeado de su familia”, señalaron los allegados del piloto y empresario, quien había cumplido los 70 años el pasado 22 de febrero.

Lauda se había sometido en verano de 2018 a un trasplante de pulmón que le obligó a estar hospitalizado varios meses.

EPA5480. MUNICH (ALEMANIA), 21/05/2019.- Fotografía de archivo realizada el 29 de septiembre de 2004 que muestra al expiloto de Fórmula Uno Niki Lauda durante la presentación de un servicio de alquiler de coches en Múnich (Alemania). El mundo de la Fórmula 1, con la escudería Ferrari a la cabeza, reaccionó con tristeza este martes a la muerte del legendario corredor austríaco Niki Lauda, tres veces campeón de la máxima categoría del automovilismo. EFE/ Frank Maechler PROHIBIDO SU USO EN ALEMANIA

En enero de este año tuvo que volver a ser internado a causa de una gripe que contrajo durante las navidades anteriores en Ibiza (España), donde el expiloto tenía su segunda residencia.

“Sus logros únicos como deportista y como empresario son y serán siempre inolvidables. Su dinamismo inagotable, su rectitud y su valentía serán un modelo y una referencia para todos nosotros”, recordó su familia en la nota en la que anunciaba su muerte.

Lauda ya había sido sometido a sendos trasplantes de riñón en 1997 y 2015, en este último caso gracias a la donación del órgano por parte de su entonces novia y ahora viuda Birgit.

Como corredor fue unos de los pilotos más legendarios de la historia de la Fórmula 1, no solo por sus éxitos (campeón en 1975, 1977 y 1984), sino por el estilo de competir y su carácter fuera de los circuitos.

ROM28. FIORANO (ITALIA), 21/05/2019.- Fotografía de archivo realizada el 28 de abril de 1974 que muestra a los entonces pilotos de Fórmula Uno Clay Regazzoni (i), Niki Lauda (c) y Emerson Fitipaldi en el podio del Gran Premio de España celebrado en el Jarama. El mundo de la Fórmula 1, con la escudería Ferrari a la cabeza, reaccionó con tristeza este martes a la muerte del legendario corredor austríaco Niki Lauda, tres veces campeón de la máxima categoría del automovilismo. EFE/ Stf

Solo un año después de debutar con la legendaria escudería Ferrari ganó su primer campeonato de Fórmula 1.

El 1 de agosto de 1976 sufrió el mayor revés de su carrera deportiva y de su vida personal, al ser víctima de uno de los accidentes más recordados en el historia de la Fórmula 1.

En 1979 abandonó de forma repentina la competición automovilística con la legendaria frase de “estoy harto de dar estúpidas vueltas” en un coche y se volcó en sus planes de fundar una aerolínea privada, en un momento en el que este sector estaba por completo en manos de empresas estatales en Europa.

Un año más tarde anunció su “adiós” definitivo de las carreras de coches y empezó su segunda carrera, la de empresario aeronáutico.

EPA5496. SPIELBERG (AUSTRIA), 21/05/2019.- Fotografía de archivo realizada el 21 de junio de 2014 que muestra al expiloto de Fórmula Uno Niki Lauda en la carrera de las leyendas de Red Bull en Spielberg (Austria). El mundo de la Fórmula 1, con la escudería Ferrari a la cabeza, reaccionó con tristeza este martes a la muerte del legendario corredor austríaco Niki Lauda, tres veces campeón de la máxima categoría del automovilismo. EFE/ Hans Klaus Techt PROHIBIDO SU USO EN AUSTRIA

Lauda siguió estando hasta poco antes de su muerte muy vinculado al mundo del motor, ya fuera como relaciones públicas, asesor de Ferrari (1992-1997) o director de Jaguar y Mercedes.

A pesar de la enorme fortuna que logró ganar en su vida -la prensa austríaca habla de hasta 500 millones de euros- nunca dejó de estar activo y con ganas de hacer negocios.