Los investigadores hallaron evidencias sólidas de la presencia de vapor de agua en el planeta K2-18b y sugieren asimismo que podría haber una importante cantidad de hidrógeno en la atmósfera

Un grupo de científicos detectó vapor de agua en la atmósfera del exoplaneta K2-18b, lo que lo convierte en “el mejor candidato hasta ahora para ser habitable”, según un estudio publicado este miércoles 11 de septiembre en la revista “Nature Astronomy”.

El planeta K2-18b tiene una masa ocho veces la de la Tierra y un tamaño dos veces mayor. Fue descubierto en 2015 y puede ser tanto un cuerpo rocoso con una amplia atmósfera, como un planeta helado con una alta concentración de agua en su interior.

Foto: Pixabay

Es la primera vez que se encuentra vapor de agua, pues la mayoría de los exoplanetas en los que se ha podido determinar la composición de su atmósfera eran gigantes gaseosos.

Un equipo del University College London, liderado por Angelos Tsiaras analizó K2-18b a través de datos obtenidos por el telescopio espacial Hubble.

Asimismo, los investigadores han encontrado evidencias sólidas de la presencia de vapor de agua y sugieren asimismo que podría haber una importante cantidad de hidrógeno en la atmósfera.

“Este es el único planeta que conocemos por ahora fuera del sistema solar que tiene la temperatura correcta para contener agua, una atmósfera y en el que se ha detectado agua. Eso lo hace el mejor candidato hasta ahora para ser habitable”, señaló Tsiaras en una rueda de prensa.