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A través del bloqueo genético

Logran bloquear infección del mosquito de la malaria en humanos

Logran bloquear infección del mosquito de la malaria en humanos
El Plasmodium, un parásito que causa la malaria en los humanos - Foto: Pixabay
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  • EFE
  • Jueves, 08 de Marzo de 2018 a las 4:31 p.m.

La investigación determinó que el bloqueo suprime "significativamente" la infección de los mosquitos con el parásito Plasmodium

La malaria o paludismo es una enfermedad causada por parásitos de la familia Plasmodium que se transmiten a través de la picadura de mosquitos que provocó la muerte de cerca de 445.000 personas en 2016.

Venezuela cerró con un millón y medio de casos de malaria solo en 2017. Pero ahora esta situación podría cambiar, debido a que un grupo de científicos demostró que la desactivación de un tipo de gen -FREP1- reduce la susceptibilidad de los mosquitos a ser infectados por el Plasmodium, un parásito que causa la malaria en los humanos, según un estudio publicado en la revista especializada PLOS.

La investigación determinó que el bloqueo de este tipo de gen a través de una técnica de edición genética llamada Cas9 suprime "significativamente" la infección de los mosquitos con el parásito Plasmodium en humanos y roedores.



Este hallazgo, desarrollado por científicos de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore (Maryland, EE.UU.), respalda el potencial de esta técnica para alterar los genomas de poblaciones de mosquitos silvestres para prevenir la propagación de la malaria, una enfermedad que mata al año a casi 500.000 personas en todo el mundo.

La herramienta desarrollada por George Dimopoulos y su equipo ofrece nuevas oportunidades para estudiar estas proteínas y determinar si se pueden dirigir para bloquear la transmisión de la malaria.

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Sin embargo, la inactivación permanente de FREP1 en todos los estadios y tejidos de mosquitos también resultó en costos de acondicionamiento físico para los insectos, incluyendo la reducción de la capacidad de alimentación sanguínea, fertilidad más baja, menor tasa de eclosión de los huevos, menor desarrollo y reducción de la longevidad después de alimentarse con sangre.



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Esto plantea la preocupación de que los mosquitos con FREP1 permanentemente inactivados no podrían competir con mosquitos sin mutación genética en la naturaleza con la eficacia suficiente como para bloquear la transmisión de la malaria.

De este modo, los investigadores ahora están explorando maneras de inactivar FREP1 en el intestino de mosquitos hembras adultas solamente, con la esperanza de reducir el costo de la aptitud mientras se conserva la resistencia al parásito de la malaria.

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